EB5已进重症监护室,E2正成为去美国的热门之路


08 Sep
08Sep

前言

2020年是没有生意、没有旅行、也没有乐趣的一年。全球疫情大流行减缓了移民到世界各地的速度。但是,全球富裕人士仍然在为未来的大动作做准备——而美国依然是热门目的地。
根据美国国务院发布的统计资料显示,就签发总数而言,由于2020财政年度美国驻外使领事馆关闭时间漫长而广泛,发放的E2签证数量,比2019财年下降了一半,但现在看来,2021财年的E2签证将会大幅上升。由于许多条约国家的情势正急剧变化,在未来的一年时间中,E2签证会成为全球最受欢迎的选择之一。
接下来,我们来具体看看原因何在。 美国作为世界最强国家,吸引着无数人才渴望移居,随着移民美国的需求量日隆,门槛逐渐提高,审核亦日趋严格,名额及排期问题越发凸出。以EB5投资移民类为例,一些申请人数较多的国家,如来自中国大陆的申请人动辄要等待七八年、甚至十年以上! EB5投资门槛提高引发了一系列的法律诉讼,目前仍然在上诉阶段,未来的演变,及每年在国会的延期讨论,更增添了很多不确定因素,除此之外,美国的全球税体系(FATCA)对高净值人群来说,始终是一个障碍。 正所谓“条条道路通罗马”,EB5移民美国的路正变得崎岖不平、充满风险,尤其是对于那些想移居美国工作的人来说,以往仅限于有限的一两种选择,如美国L1、H1B签证等,而另一条路——E2,正以一些其他长期签证(L1)及EB5移民签证所没有的独特优势逐渐成为最直接、唯一可行的热门之路。

E2签证的独特优势

投资金额没有限制:E2签证属于小额投资﹐这对于想到美国长期发展事业﹐但又不想选择EB5投资移民的人来说,E2是一个比较弹性的选择——如果项目未来营业状况良好﹐可以通过增加投资金额申请转为投资移民绿卡。 可以个人或公司名义申请,非常灵活:既有L1的特点是以海外母公司在美国设子公司、并派遣员工到美国工作以申请签证;但E2却比L1灵活自由得多﹐即使没有海外公司﹐也可以个人名义在美国开设公司。 可以无限次数延期:只要申请人证明他将来一定回国,就可以无限期申请延期,这是E2在美国所有非移民签证中最独特的优势。 申请人可以直接在美国海外使馆提出申请,不必经美国移民局的批准:如果申请人已在美国又不想出境﹐也可以直接在美国直接申请转换成E2身分﹐适合希望一直留在美国或不想回国签证的学生。 没有语言、学历与经验等方面的要求:E2签证不像H1B签证般﹐要求申请人有大学以上的相关学位;也不像L1签证般要求申请者必须要有一年以上担任高级主管工作的要求。 配偶及子女可共享签证待遇:申请人的配偶及子女即使不具有美国E2条约国公民身份﹐也可以家属身份申请E2签证,配偶还可以申请在美国工作。 无居住时间限制:E2签证持有人不像绿卡,没有移民监,可以自行调整居住美国时间,以合理避开美国全球征税体系。   综述,E2签证投资少、要求低、无排期,且审查宽松和不设名额限制,允许全家在美国长期自由生活和工作,未成年子女享有就读美国学校的教育福利,更不用担心美国全球征税及遗产税。相较于EB5,可以更快捷、更简单、更低成本地实现在美国自由生活、安居乐业的目的,可谓“不是绿卡,却胜似绿卡”。

E2对投资的定义

但是,美国的E2签证,却不是所有国家的公民都可以随便申请的 ,这要取决于该国是否与美国缔结了《国际贸易和航行条约》。 这个条约主要是确立缔约国之间的友好关系,双方对于前来从事商业活动的人员给予应有的保障等。    迄今美国已和八十多个国家签订了《国际贸易和航行条约》,而中国,包括香港在内,都没有和美国缔结此条约,所以目前中国及香港护照(包括SAR及BNO)都不享有E2签证待遇。   美国在1952年的《移民和国籍法案》中,首次设立了E1“条约国贸易商”和E2“条约国投资人”两个签证类别。其中,美国移民法律对E2的定义和要点一直沿用至今: ▲E2投资人必须投资在一个要营运的美国企业。闲置投资、或只是持有未开发的土地,都不符合E2对投资的定义;
▲E2投资人,无论是个人或企业,都必须具有E2条约国家的国籍。如果是企业名义投资,该企业至少百分之五十股份是由E2条约国国籍的公民持有;
▲E2投资款必须是“不可撤回的承诺交付”,如果资金只是在银行账户里不被承诺交付使用,亦不符合E2对投资的定义——因此不建议初期投入很高金额,资金可以根据经营需要而加投;
▲ E2投资必须要将资本置于风险之中,否则根据美国《移民和国籍法案》(INA)第101款(a)(15)(E)(ii) 及FAM第402条9款6(B)(C)之规定,就不是真正的投资。 坊间有些中介宣传指,E2投资不可只是获利甚微,必须证明在美国运营的企业收益明显超过投资人的生活所需,其实这种说法是片面的,甚至是曲解了E2的投资定义。事实上,美国法律并无任何细节提及这点,如果说投资必须要盈利赚钱,就与美国移民法规定、投资必须要有风险的要求相互矛盾。E2强调的不能是边缘投资——不能只是为了维持自己生活而投资,而投资本身具有一定风险,因此初期不赚钱是很正常的,无论如何,E2要求对美国经济有实际贡献就可以,而这最好的证明其实是增加就业机会。 ▲E2投资者必须要到美国指导该企业经营。如果申请人不是大股东,那他必须受僱担任主管、经理、或具有高度专业的职位级别。 这点对E2签证的获批及之后的续签也非常重要。近年市场出现一些所谓E2投资项目,要求投资者入股就可以,不用参与实际管理,这其实已经违背了E2的法律定义,看上去是让投资人省事,无形中却给投资者带来很大风险。在实务中,美国使领馆经常会要求E2申请人详细解释为何申请人没有在此企业担任经理或主管职位,而E-2常见的续期拒签个案,多数都涉及申请人没有参与实际经营或管理等问题。 而美国移民局亦会经常对E2申请个案进行突击上门调查——疫情前的2018年度,美国移民局有高达252次与E2有关的暗中实地调查,确认了多达63家企业(占被调查总数的四分之一)存在着欺诈行为,其中67%的E2投资人没有在申请文件所列的地点参与实际经营或管理,22%的E2投资人提供了错误的项目信息,还有一些入股企业员工甚至都没见过投资人等,一旦被发现与申请或事实不符,最后受损的还是投资者。
除了条约国家公民才可以申请E2之外,不同条约国的E2签证有效期也大有不同:一些国家,如埃及等只能获得三个月的E2签证;也有六个月的,如泰国等;立陶宛等是一年;新加坡等是两年;也有一些国家是可以获得长达五年的E2签证有效期,如格林纳达等。 不过,申请人最终实际获批的停留时间,要取决于使馆签证官的裁定——如果签证官希望可以监督申请人在美的业务进展是否正常,有时也会签发有效期短一些的签证。 E2签证持有人每次最多可以在美居留两年,但可无限次数延期,每次延期两年。延期的方法有两种:一种是留在美国直接递交I-129表;另一种是出境后返美在入境时自动获得两年延期。
2020年度,美国共签发了23,493份E2签证,比过去几年平均4万份以上的数量下降了一半,相信是因疫情导致美国驻外使领事馆关闭所致,其中获批人数最多的是日本(8,654)、加拿大(2,500)、韩国(1,973)和德国(1,487),这几个国家占了六成以上,主要是因为像西门子、奔驰、丰田、三星等大公司为海外管理职位申请的。而其它国家的E2签证则主要是个人通过在美国小额投资经营小生意的方式来获得。

通过数据分析,我们发现: 

一、来自墨西哥的申请人数正急剧增加
很多墨西哥人担心现总统会将墨西哥变成委内瑞拉——这导致更多的墨西哥富裕人士希望将他们的财富转移到美国,其中佛州的迈阿密、德州的圣安东尼奥和奥斯汀是最受墨西哥富人欢迎的居住目的地,而E2签证也非常适合他们——因为在此之前墨西哥公民必须每年续签E2签证,而现在,他们每四年才需要续签。 二、加拿大人续呈上升趋势
许多加拿大人是因天气原因而移居美国南部各州,加拿大的E2签证申请人已连续10年呈上升趋势。 三、越来越多较小国家的申请人参与E2签证
全球没有任何一个国家的经济能够在疫情下独善其身。尽管美国也遭受疫情的影响,但由于它庞大的经济规模,让它对很多不同国家、尤其是小国的申请人而言,充满着强大的吸引力。 四、英国脱欧后的影响
英国退欧后,随着COVID-19引发的经济衰退,致使来自英国的E2签证申请人数量持续增加。

E2签证的批准率

E2签证的批准率自2014年以来,一直稳定在较高的93%以上,2020年度下降为88%,批准率下降的主要原因是美国整体对签证的审核日趋严格——2020年度,美国非移民签证的整体获批率降至七成五以下,在此大环境下,E2仍维持高批准率实属难得。
值得注意的是,E2整体批准率较高,并不意味着任何E2条约国家的公民都可以随时申请E2签证到美国,这也要根据美国与该国的友好关系而给与不同的宽紧度,比如日本、加拿大、韩国、德国的E2签证量最多,几乎是百分之百的批准率;而很多当下关系一般、或紧张、或被美国列为高度关注的国家,如土耳其、伊朗等国,要求就极为严格,拒签率甚高。 全球CBI国家中,土耳其、黑山和格林纳达都是美国E2条约国,参考去年的E2数据,黑山是0签发量,显示以该国身份申请E2几无可能;而土耳其作为一个近九千万人口的中东移民大国,E2签发量仅二百多,明显不成比例,令市场忧虑其投资移民申请E2的可行性;格林纳达护照去年度共有42份E2申请,全部获得批准,显示出格林纳达与美国之间非常紧密的友好关系,对比之下,前景更值得看好。

EB5的不利,就是E2的好处

自2015年以来,随着投资者越来越了解,E2每年都不断从EB5市场中抢走越来越多的份额——因为E2确是一个可行的选择。
EB5投资移民计划以一万个签证为上限,导致了长达十多年的等待时间,这已成为EB5的致命伤,而且EB5的投资费用也从最低的50万美元增加到了90万美元,法律诉讼引发的不确定因素,对中国,包括香港拥有资产证明的庞大中产阶级及高净值群体来说,在没有根本性改变的情况下,与其申请EB5走入重症监护室备受煎熬,还不如以E2作为取代EB5的最佳解决方案——B计划来实现快速长期居留美国的目的。 安全是美好的,但自由却是更好的——疫情导致长年累月的封锁,到处都有人想要出去,无论是哪个国家或地区,人们都想逃脱,尤其是企业家或商人。美国,这个仍是世界上最大经济体的自由国家,对于那些富人、企业家、或具有冒险精神的人来说,仍然是他们最好的选择。 因此,E2是移民美国的一种趋势,在未来12-18个月中,它将会成为最受欢迎的去美国的最热门之路。

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